Muchas galaxias espirales tienen barras que cruzan sus centros. Incluso nuestra galaxia, la Vía Láctea , parece que tiene una modesta barra central.

La fotografía , hecha con un detalle espectacular por el Telescopio Espacial Hubble , muestra la galaxia espiral barrada NGC 1672 . Se ven bandas filamentosas de polvo oscuro, cúmulos jóvenes de estrellas azules, nebulosas de emisión rojas de gas hidrógeno, una larga y brillante barra de estrellas que atraviesa el centro, así como un brillante núcleo activo que seguramente contiene un agujero negro supermasivo.

NGC 1672 aparece en la constelación de la Dorada ( Dorado ), tiene un diámetro de unos 75.000 años luz y se encuentra a unos 60 millones años luz de distancia. Está siendo estudiada para averiguar como una barra espiral contribuye a la formación de estrellas en las regiones centrales de la galaxia.

Image Créditos: NASA,ESA,Hubble Heritage Team(STScI/AURA)Hubble Heritage (STScI/AURA);
Acknowledgment: L. Jenkins(GSFC/U. Leicester)